【AC論説】ベィナー議長の突然の辞職は大きな波紋を広げている

【AC論説】ベィナー議長の突然の辞職は大きな波紋を広げている
【AC論説】ベィナー議長の突然の辞職は大きな波紋を広げている

                      Andy Chang 

9月25日、つまり今朝早く、ベィナー(John Boehner)国会議長
が10月30日に議長を辞任し、国会議員も辞職すると発表した。
米国ではこの一週間ほどローマ法王の訪米と国会演説、習近平のワ
シントン訪問とオバマとの会見などいろいろなニュースがあったが、
ベィナー議長の突然の辞職は大きな波紋を広げている。

ベィナー議長は昨日まで辞職する気配もなかったが、ローマ法王の
国会演説で、議長席に座っていたベィナーがポロポロ涙を流してい
る映像がかなり評判となっていた。カソリック信者のベィナー議長
は法王の国会演説を招致したことで有終の美を飾ったとされる。

米国国会では1998年にJim Wright議長がスキャンダルで辞任に追い
込まれて以来二度目である。

●オバマに協調的で弱気な議長

ベィナーは1990年に当選して以来27年の議員を務め、2011年に議
長に選出されて以来、オバマ大統領と予算や法案の折衝で共和党の
主張を推進できず、軟弱議長と評価されていた。共和党では新しく
選出された議員のなかにティーパーティのメンバーが20数人で保
守派が多数を占め軟弱議長に不満だった。ベィナー議長はオバマケ
アや政府予算などで民主党に降参したと評価され、月末にベィナー
を議長更迭に持ち込む動きも聞こえていた。だから今朝の突然の発
表はベィナーが先手を打ったとも言われている。

2013年に共和党多数の国会はオバマケアと呼ばれる健保法案でオバ
マと対決し、国会が一時ストップされた。オバマは政府がストップ
したのは共和党の責任と大々的に宣伝し、共和党の失策とみなした。
ベィナーはこの時の失敗でオバマとの協調に専念し、保守派党員は
大いに不満を持っていた。

ベィナーは議長の職務とは国会のスムースに運営をすることを優先
し、共和党の主張よりも民主共和両党の融和を優先すべきだとして
いる。一部の共和党員は過半数を制する国会で党の主張を通せない
議長は更迭すべきだとの声が高かった。

今朝の発表のあと、Values Voter Summitの集会で選挙運動をしてい
たルビオ(Mark Rubio)がベィナーの議長辞任ニュースを発表した
ら大歓声が上がった。数人の共和党員も辞任を歓迎しているコメン
トを出した。

●議会の運営

ベィナー議長に残された任務は今月末までに政府の予算を通すこと
である。予算討論で問題化しているのはPlanned Parenthood(PP)
と呼ぶ全国にまたがる妊娠中絶クリニックに付与する政府補助金を
カットすることである。

一か月ほど前にPPクリニックが中絶手術で取り上げた嬰児の皮膚、
細胞、臓器などを販売していることがわかり大問題となった。中絶
手術で摘出した嬰児の臓器をどうするかについてこれまで討論され
たことはなかったが、一部では研究に利用するのは構わないとし、
別の意見では営利目的の販売は許されないと言う。

共和党の主張はPP社が営利目的で摘出した臓器を販売したのは不
道徳であるとし、政府の補助金をカットすべきだと主張しているが、
民主党側は中絶で取りだした臓器を研究用に利用するなら問題はな
いとして補助金カットに反対である。しかもベィナー議長はカット
に反対だから共和党、特にティーパーティ議員はベィナー議長降ろ
しに熱心で、オバマおよび民主党議員はベィナーの辞職を惜しむの
である。

●議長の辞任の影響

米国政府は10月から新年度が始まるので国会は9月末までに政府予
算を通さなければならないが、反対があれば予算審議は難航する。9
月末までに予算が通らなければ、次に一か月の臨時予算を通して政
府の運営を続ける。10月末までに予算が通らなければ議長が辞職し
たあと、国会は次の議長が選出される(218票が必要)まで開会で
きなくなり、政府シャットダウンとなる。

次期議長の有力候補は4人と言われているが、政府予算を通すこと
が先決である。10月末までに選出されれば国会は麻痺しない。

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