「台湾紅茶の父」新井耕吉郎の記念碑が故郷の沼田市に建立

昨日、台湾紅茶の発展に寄与した新井耕吉郎(あらい・こうきちろう)の記念碑の除幕
式が出身地の群馬県沼田市で行われた。

 報道によれば、建立したのは新井耕吉郎の長女の桜井玲子さん(故人)の夫、桜井清一
氏。昨年秋、新井耕吉郎の功績をたたえ、奇美実業創業者の許文龍氏が制作した胸像を贈
られたことがきっかけだったという。沼田市利根町園原の自宅近くにある墓地の一画を整
備して御影石の台座を付け、胸像と業績や経緯を記した記念碑を建立した。

 許文龍氏が胸像を制作し、昨年10月24日、台湾中部の人工湖「日月潭」(じつげつたん、
「にちげつたん」とも)湖畔の魚池紅茶試験支所(現・茶業改良場魚池分場)で除幕式が
行われることは本誌でもお伝えした(平成20年10月6日発行、第875号)。

 許文龍氏は2007年秋、茶業改良場魚池分場に立ち寄り、新井耕吉郎の功績を知って4体
の胸像を制作、そのうちの1体を遺族に贈っていた。

 ちなみに許文龍氏は「戦後生まれの台湾人と日本人に、正しい認識を広めたい」と、台
湾の発展に尽くした日本人としては後藤新平、八田與一、浜野弥四郎、羽鳥又男、鳥居信
平、そして新井耕吉郎の6人、台湾人では李登輝、鄭南榕などの胸像を制作している。台
南の奇美博物館には、それらの胸像が一堂に展示されている。       (編集部)

新井耕吉郎:明治37年(1904年)、群馬県沼田市生まれ。旧制沼田中学を経て北海道帝国
大学卒業。大正15年(1926年)、台湾総督府中央研究所平鎮茶業試験支所に赴任。研究の
過程で日月潭湖畔が紅茶栽培に適していることを突き止め、魚池紅茶試験支所(現・茶業
改良場魚池分場)を設立、昭和16年(1941年)に支所長に就任。終戦後間もなく家族を日
本に帰すも現地に残って研究を続け、同21年(1946年)に病死。


『台湾紅茶』の父に感謝 故新井耕吉郎さん 沼田で胸像、記念碑除幕式
【10月12日 東京新聞】
http://www.tokyo-np.co.jp/article/gunma/20091012/CK2009101202000122.html

 日本の台湾統治時代、台湾紅茶産業の発展に貢献した旧利根村(現在の沼田市)出身の
技師、新井耕吉郎さん(1904−46年)の功績をたたえる胸像と記念碑の除幕式が11日、故
郷の沼田市利根町園原の山あいにある敷地で開かれた。

 26年に台湾に赴任した新井さんは、茶畑の土壌や気候の調査などに参画し、中部の湖
「日月潭(にちげつたん)」北方の海抜800メートルの盆地が紅茶の一大産地になると確
信。36年に魚池紅茶試験支所(現在の茶業改良場魚池分場)を設立した。

 新井さんは現地で46年に病死したが、台湾の後輩たちが技術を継承し、紅茶産業を発展
させてきた。

 この功績に感銘を受けた台湾の大手電子産業「奇美」グループ総帥、許文龍さんが新井
さんの胸像4体を作製。現地の資料館や博物館、日本の遺族らにそれぞれ1体を寄贈した。

 新井さんの生家に近い山の斜面に建立された胸像と記念碑の除幕式には、遺族や台湾の
関係者、地元住民ら約60人が出席。法要が営まれ、読経の響く中、全員で故人の遺徳をし
のんだ。

 新井さんの女婿で、除幕式の施主を務めた沼田市利根町在住の桜井清一さん(79)は
「多くのみなさんに手厚く顕彰してもらい、感謝の気持ちでいっぱいです」と話してい
た。
                                   (山岸隆)


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